Ihmeellinen viesti toiselta tähdeltä/A Strange Message from Another Star

paavo rahkonen rocket-1

ihmeellinen viesti juliste

Poster for documentary film. Design © Veli Granö

 

 

Paavo Rahkonen. A Strange Message from Another Star © Veli Granö 1998

Paavo Rahkonen. A Strange Message from Another Star © Veli Granö 1998

A Strange Message Doc F, Field

30 min / dolby srd / 35mm – dvd video

A Strange Message from Another Star – Ihmeellinen viesti toiselta tähdeltä – 1998

documentary film about a man who wanted to travel into space

This message from our planet started right when the 20th century utopias began shaping the world. The main character’s, Paavo Rahkonen’s father, left Finland for the New Continent because of what he had experienced in the civil war of Finland in the aftermath of the Russian revolution in 1917-18. The horrors of war had ravaged the father’s belief in humanity. His son grew up in the shadows of the Second World War and the bitter destiny of the father passed on to the son, who dedicated his life to building a rocket to leave the earth for another planet where human beings could live in peace.

The failure and the repetition of the seemingly unrealisable rocket launches, along with the events of the life of Rahkonen, sum up into an emotional piece of history. In the film the rocket seems to undergo the destiny that Fredric Jameson has given to the symbols of great modern utopias: they have lost their original meaning and transformed into images of themselves. The year 1969 when the astronauts landed on the moon was to be a turning point in Rahkonen’s life and utopia: his dream could be seen on every single television in the world. Still he trusts his rocket to carry a personal message to the universe.

The director, Veli Granö, is compelled by the way in which acts of our ancestors seem to pass on into history to be reconciliateded sooner or later. There is a strange lesson to be learned from a utopian rocket engineer: ”He who forgets the past is condemned to relive it.”

The documentary does not aim to tell historically correct information nor a thoroughly studied biography but to show life as a creation of meaning through action, objects and the values attached to them. Granö has worked with everyman’s art, object collections and such methods to organise and express opinions and convictions outside the realm of art. The question of truthfulness in a documentary was inherent in an installation where this film was presented in a shabby screening room full of objects from Rahkonen’s home together with film maker’s equipment. Granö sees both film and installation as reconstruction of a consciousness. It is the viewer’s desire to believe in something logical and coherent that constitutes the film as well as the reality.

Jyrki Simovaara

published in the exhibition catalogue of the ”Utopias” group show
Warwicks Arts Centre, Mead Gallery – Coventry UK 2000

Dear Paavo,

I hope you will understand that it’s impossible to compress a whole lifetime into 30 minutes. Many important episodes (I’m sure we both agree on their importance) had to be left out of the film. Many of your anecdotes were, without question, an important part of your life, but my aim was to construct a coherent and logical storyline.

You ’re right, it’s your film, too. After all, it tells the story of your life. But you have to admit that all the anecdotes in the film are true and part of your life story; after all, you sat there in front of the microphone and told them yourself. Surely you were well aware that we would be using them in the film. If you felt that the facts were in the wrong order or that people might get the wrong impression of certain events, like your encounter with Jesus, it’s only because I was striving to heighten the artistic effect…

The installation Strange message from another star is about the conflicts that arose during the making of a documentary film of the same title. It is a brief sample of the battle that went on between the artist and the documentary-maker. It is a three-way dialogue between the film-maker, the subject of the documentary and a dream that got lost somewhere out in space.

Veli Granö

Imaginary letter for the subject of a documentary film.

”Ihmeellinen viesti toiselta tähdeltä”

 Dokumenttielokuva/ 30min  35mm/beta

Käsikirjoitus, ohjaus,kuvaus,leikkaus,äänisuunnittelu,tuotanto: Veli Granö

Äänen viimeistely,miksaus: Martti Turunen, Epa Tamminen

Äänitys: Tuovi Hippeläinen

Hi-speed kamera : Timo Miikkulainen

Filmilaboratorio:Yle/ Finnlab, Timo Nousiainen

Videofasiliteetit: Kroma Oy

Tuotantotuki: AVEK1998/Mika Taanila

Eila Werning/Yle Tv-1 yhteistuotannot

Elokuva perustuu pää-osin 1995-98 Yhdysvalloissa, Utahissa ja New Yorkissa tallennettuun filmimateriaaliin.

1 Ihmeellinen viesti toiselta tähdeltä on dokumentti amerikansuomalaisesta avaruusrakettien suunnittelijasta Paavo Rahkosesta.

Paavon isä Jussi värväytyi 20- vuotiaana lukiolaisena kansalaissotaan valkoisten puolelle ja tuli sitten osallistuneeksi mm. Tampereen valtaukseen. Hän osallistui verilöylyyn, surmasi monia suomalaisia ja tuli palkituksi lukuisilla kunniamerkeillä. Jussi ei halunnut jäädä Suomeen, hän lähti Kanadaan ja sieltä salaa rajan yli laittomana siirtolaisena Amerikkaan.

Sodan jälkeen hän halusi jättää Suomen mutta kantoi kuitenkin synkän menneisyytensä uudelle mantereelle ja tuli siirtäneeksi sen osaksi lastensa maailmankuvaa. Jussi ei voinut elää normaalia elämää uudessa kotimaassaan, vaan joutui kaikkialla riitaan. Hän ei kyennyt tekemään työtä tai edes huolehtimaan perheestään. Hän taisteli ja pakeni koko loppuelämänsä ja keskittyi yksinäiseen urheiluun; pitkänmatkan kävelyyn. Jussi lähti harjoittelumatkoilleen varhain aamulla ja palasi vasta illalla. Loputon harjoitus tuotti tulosta, hän voitti useita USA:n mestaruuksia maratonkävelyssä ja oli siis tunnettu ja arvostettu urheilija. Paavo Rahkonen kertoo dokumentissa isänsä verranneen ihmisiä viidakon villipetoihin ja hänen myös eläneen ihmiskuvansa mukaisesti. Kun Paavon lapsuus New Yorkissa vielä ajoittui toisen maailmansodan vuosiin, oli hänen helppo päätellä ihmisten haluavan vain vahingoittaa toisiaan ja maailman olevan läpeensä pahan. Viisitoistavuotiaana, Hiroshiman pommin järkyttämänä Paavo päätti lopullisesti muuttaa pois maapallolta jollekin toiselle tähdelle asumaan. Hän ryhtyi lapsen uskolla ja tiedemiesmäisellä järjestelmällisyydellä tutkimaan raketin rakentamisen mahdollisuuksia. Paavo paneutui lapsuuden ehdottomuudella ihmiskuntaa vaivaavaan krooniseen pahuuteen pulmaan, hän päätti lähteä rakentamallaan raketilla avaruuteen tapaamaan ”muita ihmisiä” ja saamaan vastauksia, parannusta ihmisenkäytökseen. Paavo ryhtyi tarmokkaasti kehittelemään rakettia. Kokeilut johtivat kuitenkin jatkuviin epä-onnistumisiin ja vaarallisiin räjähdyksiin. Hän näki kuitenkin avaruuden ainoana mahdollisuutenaan ja niin unelma raketista määräsi koko hänen elämänsä suunnan.

Paavo värväytyi 17 vuotiaana armeijaan halunaan päästä Saksaan, olihan hän kuullut saksalaisten pommittavan Lontoota V2 raketeillaan. Paavo ei kuitenkaan saanut tilaisuutta tavata Herbert Von Braunia- V2-raketin suunnittelijaa, ( myöhemmin USA:n Apollo-ohjelman johtaja ) vaan joutui kohtaamaan hävitetyn maan ja keskitysleirien kauhistuttavat näyt. Paavo kiersi raunioitunutta Saksaa ja loputkin hänen illuusionsa ihmisyydestä haihtuivat.

Paavo palasi siviiliin suihkukonemekaanikoksi koulutettuna ja havaitsi lisäksi omaavansa valtavasti käyttökelpoista, itseopittua tietoa raketeista. Ilman tehtäviin vaadittavaa koulutusta hänet värvättiin korkeakoulututkintoa edellyttävään suunnittelijan virkaan rakentamaan sodanjälkeistä kylmän sodan mannertenvälistä rakettiohjusjärjestelmää. Paavo teki elämäntyönsä eri rakettiohjelmien kimpussa, tavoitteenaan edetä tekemään todellista avaruusrakettia. Lopulta hänet palkattiin suunnittelemaan avaruussukkulan moottoria. Hän oli lähellä unelmaansa, joutui tehtaalla kemiallisen onnettomuuden uhriksi ja menetti kokonaan muistinsa ja samalla kaikki tiedot raketeista.

Särkyneen unelman painolasti mursi miehen, hän purskahti rakettikirjapinojensa keskellä itkuun ja silloin avaruudesta saapui yllättävä vieras. Muukalainen vei Paavon mukanaan juuri sinne minne hän oli halunnut. Pyhäksi hengeksi paljastuva muukalainen kantoi häntä pitkin avaruutta ja Paavo sai kaiken uneksumansa tiedon. Paavo muuttui kun tulija vapautti hänet  lopullisesti syyllisyydestä ja ihmiskunnan pahuuden taakasta.

Elokuvan lopussa Paavo kertoo yhteyksistään asekätkentään ja suunnittelee raketeistaan panssarintorjunta-asetta. Hän kokee ihmisen vapauden olevan taas vaarassa ja valmistautuu mahdolliseen uuteen sisällissotaan. Karismaattisen oloinen, ”ehdottomaan” hyvään ja parempaan maailmaan pyrkivä Paavo ja päätyy yllättävän samanlaisiin johtopäätöksiin, kuin hänen isänsä vuoden kahdeksantoista Suomessa .  -ympyrä sulkeutuu?

Dokumenttielokuva Ihmeellinen viesti toiselta tähdeltä kertoo miten suuren taakan isän sovittamattomat teot asettavat hänen lapsilleen. Paavon hämmentävää elämäntarinaa kuunnellessa on hyvä muistaa se vihan, pelon ja anteeksiannon prosessi, jota Suomessa on käyty kansalaissodan jälkeisinä vuosina. Paavon isä ei amerikkaan paenneena saanut sitä koskaan edes aloitettua.

©Veli Granö

 

Rakas Paavo,

Toivon sinun ymmärtävän, ettei 30 minuuttia voi olla koko elämä. Monia tärkeinä (varmasti meidän molempien mielestä) pidettäviä jaksoja oli jätettävä elokuvasta pois. Moni kertomasi tarina oli tietysti olennainen osa elämääsi, mutta pyrkimykseni oli rakentaa siitä kaikesta ehjä ja loogisesti etenevä tarina.

Olet oikeassa, että se on myös sinun elokuvasi, kertoohan se koko sinun elämäsi tarinan. Sinun on kuitenkin myönnettävä kaikkien mukana olevien tarinoiden olevan sinänsä totta, elämääsi ja olet ne mikrofonin edessä todistettavasti kertonut.

Olet varmasti ollut koko ajan myös tietoinen niiden käytöstä elokuvassa. Se, että ne eivät ehkä ole mielestäsi oikeassa järjestyksessä ja niistä voi saada aivan toisenlaisen käsityksen mm. kohtaamisestasi Jeesuksen kanssa, johtuu pyrkimyksestäni taiteellisesti parhaaseen mahdolliseen lopputulokseen…

Installaatio Ihmeellinen viesti toiselta tähdeltä kertoo juuri valmistuvan samannimisen dokumenttielokuvan tekemisen ristiriitaisuuksista. Se on kohtaus taiteilijan ja dokumentaristin välistä kamppailua. Keskustelu käydään elokuvan ohjaajan, dokumentin kohteen ja avaruuteen.

Kuviteltu kirje dokumenttielokuvan päähenkilölle.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

x

Mainokset