Ihmeellinen viesti toiselta tähdeltä/A Strange Message from Another Star

Ihmeellinen viesti toiselta tähdeltä/A Strange Message from Another Star, installation 2002

Suomeksi alhaalla

Ihmeellinen Viesti

Installation view, Sydney Biennale, Sydney, Australia, 2002

A Strange Message from Another Star (1998-2002) is a story of Paavo Rahkonen, a 72 year –old Finnish-American amateur space shuttle designer, whose life-long desire has been to leave the Earth and settle down on another planet: “If  I only could find another planet in space where human beings could live in peace, I’d go there”. Paavo’s utopian dream has roots in the early years of space research of the 1940s as well as in the moral need to find an alternative to the destructive behaviour of humankind in the shadows of the Second World War.

In an installation with the same title the film ‘disappears’ to the background  in a shabby room full of objects from Paavo’s real home laboratory on the edge of Nevada prairie.

”A Srange Message from Another Star“

THE STORYS OF PAAVO RAHKONEN

IT WAS POSSIBLE TO MAKE YOUR CHOICES FROM THE CD-PLAYER ON THE DESC

Story on the disc:

CHILDHOOD

  1. MY FATHER FOUGHT IN THE CIVIL WAR IN FINLAND IN 1918 AND                                 MOVED TO AMERICA IN 1921.
  2. MY FATHER SAID THAT THE MAN IS AN ANIMAL.
  3. MY FATHER COULD NOT HOLD A JOB
  4. PHOTOGRAPH: MOTHER AND FATHER
  5. I DECIDED TO LEAVE THE WORLD
  6. I WANTED TO SEE THE EARTH FROM FAR AWAY
  7. PHOTOGRAPH: I MADE A MODEL AIRPLANE
  8. NOTHING HAD MEANING FOR ME, ONLY SPACE
  9. I SHOWED MY FATHER THE MINIROCKET
  10. NEWTONS LAW…
  11. THIS ROCET WAS SET ON…
  12. POOR SUCCESS…
  13. I GOT INTERESTED IN THE GERMAN V2 ROCKETS

GERMANY

  1. I WANTED TO MEET THE DESIGNERS OF V2 ROCKETS IN GERMANY
  2. I BELIEVED IN MY FATHERíS TEACHING OF THE FIGHT FOR SURVIVAL
  3. SOLINGEN PUMA – THE FIRST BATTLE IN GERMANY
  4. PHOTOGRAPH: A GERMAN CHURCH
  5. BLOOD ON THE SHIRT – THE SECOND BATTLE IN GERMANY
  6. DESPERATE GERMAN WOMEN
  7. THE CONCENTRATION CAMP

RETURN TO NEW YORK

  1. THE DANCE AT THE FINNHALL, PIRKKO
  2. MY MOTHER TOLD ME THAT THE FINNS ARE THE BEST PEOPLE IN THE WORLD
  3. PIRKKO HAD AN AMAZING INTUITION
  4. PHOTOGRAPH: ROWING WITH PIRKKO
  5. DIVORCE

CLOSER TO THE DREAM

  1. I GOT A JOB AT THE ROCKET FACTORY
  2. PHOTOGRAPH: INVENTION AT THE FACTORY
  3. I COULD BUILD MYSELF A SPACE SHUTTLE ENGINE
  4. I SOLD FUEL TO ISRAEL
  5. UFOs WERE TALKING TO ME FROM THE SKY
  6. I CAME ACROSS THE FIRST RELIGION: THE BROTHERHOOD OF THE WHITE TEMPLE
  7. FIRE IN THE TEMPLE FOREST
  8. THE ACCIDENT AT THE FACTORY
  9. FATHER TIME
  10. ASTRONAUTS IN THE MOON
  11. BRAINS OVERFILLED WITH OF KNOWLEDGE
  12. I DECIDED TO KILL MYSELF
  13. MEDICINE CURED ME AND MY MEMORY RETURNED
  14. A VISITOR FROM SPACE

Ihmeellinen viesti toiselta tähdeltä

Installaatio

Ihmeellinen viesti toiselta tähdeltä -installaatioteos kertoo 69-vuotiaan amerikansuomalaisen avaruussukkula-sunnittelijan, Paavo Rahkosen erikoisen tarinan. Hänen elinikäisenä haaveenaan on ollut lentää maapallolta pois jollekin toiselle planeetalle: ”Jos voisin löytää toisen planeetan avaruudesta, missä ihminen voisi elää rauhassa, lentäisin sinne.” Paavon utopistinen unelma perustuu paitsi avaruustutkimuksen varhaisvuosien science fiction -unelmiin, kuin moraaliseen tarpeeseen löytää ihmiskunnan vääristyneelle ja tuhoisalle käytökselle vaihtoehto. Teoksen fantastinen teema kiinnittyy yllättävästi myös Suomen historiaa. Suomen sisällissodan trauma on elokuvan oudon haavemaailman takainen varjo ja koko teosta sitova teema.

Paavon isä Jussi värväytyi 20-vuotiaana lukiolaisena Suomen sisällissotaan ja tuli osallistuneeksi mm. veriseen Tampereen valtaukseen. Jussi ei halunnut jäädä Suomeen, hän lähti siirtolaiseksi Amerikkaan. Hän ei kuitenkaan pystynyt elämään normaalia elämää uudessa kotimaassaan. Hän ei viihtynyt työpaikoillaan, joutui usein pahoihin riitoihin, eikä pystynyt huolehtimaan perheestään. Jussi keskittyi rankkaan yksinäiseen urheiluun, pitkänmatkan maratonkävelyyn. Hän lähti harjoittelumatkoilleen varhain aamulla ja palasi vasta myöhään illalla. Loputon harjoitus tuotti tulosta ja hän voitti useita USA:n maratonkävelyn mestaruuksia.

Jussi kertoi pojalleen ihmisen pahuudesta ja maailman tarkoituksettomuudesta. Hän vertasi ihmistä verenhimoiseen petoon ja käski poikaa olemaan aina valmiina taisteluun. Viisitoistavuotiaana, Hiroshiman pommin järkyttämänä Paavo päätti lopullisesti muuttaa pois maapallolta. Hän ryhtyi lapsen uskolla ja tiedemiesmäisellä järjestelmällisyydellä tutkimaan raketin rakentamisen mahdollisuuksia. Paavo omisti koko elämänsä raketeille ja haaveelleen avaruuden siirtolaisuudesta. Paavo värväytyi 17-vuotiaana armeijaan halunaan päästä Saksaan, olihan hän kuullut saksalaisten pommittavan Lontoota V2-raketeillaan. Paavo ei kuitenkaan saanut tilaisuutta tavata raketin suunnittelijaa Werhner von Braunia, vaan joutui kohtaamaan hävitetyn maan ja keskitysleirien kauhistuttavat näyt. Loputkin hänen illuusionsa ihmisyydestä haihtuivat.

Sinnikäs omaehtoinen rakettitutkimus palkittiin, kun hänet värvättiin korkeakoulututkintoa edellyttävään suunnittelijan virkaan rakentamaan sodanjälkeistä kylmän sodan mannertenvälistä rakettiohjusjärjestelmää. Paavo teki elämäntyönsä eri rakettiohjelmien kimpussa, tavoitteenaan edetä tekemään todellista avaruusrakettia. Lopulta hänet palkattiin suunnittelemaan avaruussukkulan moottoria. Hän oli lähellä unelmaansa, joutuessaan työssään kemiallisen onnettomuuden uhriksi.

Eräänä iltana särkyneen unelman painolasti lopulta mursi elämässään umpikujaan ajautuneen miehen, hän purskahti itkuun rakettikirjapinojensa keskellä ja juuri silloin huoneeseen saapui yllättävä vieras. Avaruudesta saapunut muukalainen vei Paavon mukanaan maailmankaikkeuden salattujen arvoitusten ääreen. Paavo sai tarvitsemansa tiedon ymmärtää ihmiskunnan kohtaloa ja samalla hän vapautui lopullisesti ihmiskunnan pahuuden taakasta: ”We went into the dark sky. I could see my house down there, and all around me the Milky Way. It was so wonderful, I can’t find the words to describe it. I felt so peaceful inside. It just … overwhelmed me.”

Parempaan maailmaan pyrkivä Paavo päätyy kuitenkin yllättävän samanlaisiin johtopäätöksiin, kuin hänen isänsä vuoden kahdeksantoista Suomessa — eräs ympyrä sulkeutuu.

Veli Granö 22.5.2007

x